为什么NASA要让航天飞机退伍?
从国际空间站看到的正在实走STS-120义务的“发现号”航天飞机。从国际空间站看到的正在实走STS-120义务的“发现号”航天飞机。

  大香蕉伊人俺来也科技讯 色五月婷婷姐综合11月17日新闻,据国外媒体报道,1972年,阿波罗17号带着末了一批宇航员奔向月球。同年,NASA也已经最先着手设计和开发下一代载人飞船。大约十年后,航天飞机问世。

  航天飞机项现在最后统统实走了135次飞走义务。在随后的不到四十年中,航天飞机不息是美国载人航天做事的中央。1981年4月12日,哥伦比亚号航天飞机从肯尼迪航天中央具有历史意义的39A发射台起飞,完善了首次轨道测试飞走,义务编号为STS-1。三十多年后,在2011年7月21日这镇日,当亚特兰蒂斯号航天飞机终于停留在跑道上时,航天飞机项现在正式告一段落。

  航天飞机时代终止后,美国宇航员只能买票搭乘俄罗斯的火箭前去太空——很多人觉得这栽局面相等难堪。不过,异日,这栽为难将不复存在。

  2020年5月30日,NASA宇航员道格·霍尔利和罗伯特·贝肯乘坐幼我太空公司SpaceX开发制造的载人龙飞船,飞去国际空间站。这也是自NASA的航天飞机退伍以来,第一次从美国本土发射的载人航天义务。接着,在短短的几天内(11月14日),NASA宣布计划启动商业载人项主意首个正式义务——Crew-1。

  不过,考虑到航天飞机项主意终止与新的商业载人项现在启动之间,隔了这么长的时间,很多人能够会想:NASA为什么要让航天飞机退伍呢?

  航天飞机的宣传

2010年5月14日,亚特兰蒂斯号航天飞机起飞,实走STS-132义务。2010年5月14日,亚特兰蒂斯号航天飞机起飞,实走STS-132义务。

  登月初期,人们对太空事业足够亲炎,太空项现在资金也相等裕如。航天飞机的最初构想也成型于此时。那时,NASA设计航天飞机的初衷是为了以矮成本的手段将人类和载荷送入矮地球轨道。按计划,航天飞机不光能够访问Skylab,还能够配相符建设下一代Skylab——空间站。航天飞机货舱后部有一个太空实验室模块(由欧洲航天局制造)。行使该太空实验室模块,航天飞机能够实走双重义务,开展多个正本打算在成熟的空间站上进走的科学实验。

  航天飞机所能带来的这栽栽湮没上风通盘竖立在一个关键的憧憬之上:航天飞机在两次飞走义务之间能够迅速周转。NASA的一些人员甚至预期,航天飞机将能够在一周或两周内不息实走飞走义务。

  很大水平上,航天飞机实在不负多看:这些飞船配相符建造了国际空间站,完善了与和平号空间站的对接,足够行使了太空实验室,并将很多主要的载荷送入轨道——包括哈勃太空看远镜、钱德拉X射线天文台和多个星际探测器如麦哲伦、尤利西斯还有伽利略等等。不论以何栽标准来看,NASA都能够为这些收获感到自夸。

  然而,航天飞机仍存在诸多弱点。

  最先,也许最关键的一点是,航天飞机的成本变态腾贵。航天飞机的平均发射成本高达到每一次4.5亿美元,远远超过了NASA的预期。固然航天飞机的诞生是为了让一次性的火箭成为以前,但原形正好相逆。大无数期待将卫星送入轨道的客户死心地发现,传统的火箭是一个更益处的选择。

  其次,首初设想的航天飞机发射时间外和周转时间根本就是白日做梦。整个航天飞机项现在历史上,最快的周转时间也长达54天。而在挑衅者号事故之后,最快的周转时间拉长到了88天——与NASA以为能够实现的迅速周转相去甚远。周转时间过长,意味着实走义务的次数变少。这对付费客户来说,他们访问太空的机会也变少了。这样一来,NASA能获得的商业配相符机会也越来越少。

  航天飞机灾难

  坦然也是航天飞机项主意优等大事。1982年,NASA宣布航天飞机为“可操作的”,有趣就是其中涉及的技术已经专门成熟。

  二十世纪八十年代中期以前,美国公多普及认为太空飞走已成常态。NASA甚至还屏舍了水星、双子座和阿波罗计划中行使过的压力服,让宇航员仅穿戴着浅易的做事服和头盔,前去太空。那时的思路是,乘坐航天飞机前去太空是坦然的,甚至“清淡人”也能够登上飞船去太空。

  随之而来的挑衅者号灾难性事故,永永悠久地转折了“太空飞走常态化”的不悦目念。1986年1月28日,挑衅者号航天飞机在发射后不久于空中爆炸,机上通盘人员遇难,其中还包括“首名进入太空的教师”克里斯塔·麦考利夫。

图为教师克里斯塔·麦考利夫,她是STS-51L义务的成员之一。1986年挑衅者号航天飞机在发射起飞后不久爆炸,机上通盘成员凶运遇难。图为教师克里斯塔·麦考利夫,她是STS-51L义务的成员之一。1986年挑衅者号航天飞机在发射起飞后不久爆炸,机上通盘成员凶运遇难。

  至此,人们认识到航天飞机是一栽高风险的实验性飞走工具——大无数宇航员对此早已不生硬。随后的调查还发现,NASA的坦然文化存在主要题目。但是,NASA吸收了哺育,对航天飞机进走了需要的调整,以便再次实走义务。

  然而,挑衅者号事故发生后的17年,哥伦比亚号航天飞机在进入地球大气层时不测解体。再一次地,飞船上的通盘成员无一幸存。这一次,蒙难的成员中有广为人知的首位以色列宇航员伊兰·拉蒙。固然哥伦比亚号的事故因为与挑衅者号的截然分别,但调查再次发现NASA内部的文化存在根深蒂固的题目。

  哀剧让人们认识到,航天飞机能够永久不会真实坦然。

STS-107义务的通盘成员。2003年发射前,他们搭乘哥伦比亚号航天飞机的义务已经推迟了18次。但是,在返回地球时,哥伦比亚号解体,机上人员无一幸存。STS-107义务的通盘成员。2003年发射前,他们搭乘哥伦比亚号航天飞机的义务已经推迟了18次。但是,在返回地球时,哥伦比亚号解体,机上人员无一幸存。

  一切这些因素——高成本、周转时间长、客户少以及飞船(和机构)存在主要的坦然题目等等,最后让布什当局认识到,该是时候终止航天飞机项现在了。

  2004年,幼布什总统发外演讲,宣告了航天飞机时代的终止。但他异国交代接下来的计划。这个决定让NASA陷入了逆境。骤然之间,他们发现,再想送宇航员进入太空,就只能求助于俄罗斯人了。

  剩下的三架航天飞机——发现号、奋进号和亚特兰蒂斯号,连同测试平台企业号航天飞机,现在都陈列在博物馆中。亲眼现在击这些飞船,你仍会为这些重大无比和它们背后的收获所钦佩。

  现在,SpaceX已经能够将人类送入太空,又有其他商业太空公司飞速发展,NASA的载人航天异日益像不甚清明。比如,NASA挑议的新一代航天飞机——空间发射编制(SLS)连同其猎户座载人飞船,至今仍未成功飞走,更不必说载人飞走了。

  NASA和公多至今仍对航天飞机项主意完结而感到怅然。但说到底,让航天飞机退伍是一个公认的选择,不过倘若有一个替代航天飞机的更益方案,也是极益的。(匀琳)

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